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石油的商业起源和现状 History of Oil 2022/6

石油的商业起源和现状。


石油参与了这个时代的定义。工业革命是由煤提供的能源,但石油参与了现代的定义。作为独立的个体,每天都有人开着车、乘航班或轮船周游世界。甚至另一种巨大的能源消耗,当今世界中不少见的塑料制品如果没有石油也是不可能出现的。石油作为黑色黄金,从19世纪末开始就充当了是当今经济的能源媒介,也是气候变暖的主要因素。


石油的历史可以回顾到2000多年前。据记载的,石油被当作燃料出现在当时的中国和波斯王国,在19世纪下半页内燃机发明之后,对石油的需求才实际提高了,直至今天。国际上有三分之一的能源供给来自石油,石油的意义在于其能源身份。如果石油价格提高,可导致世界经济停滞,而石油也成为一种经济手段甚至有时是政治的武器。石油的消耗量每天在1亿桶左右,或者说每年45亿吨。这样的数字很大吗?2019年,原油消耗在世界的经济中占不到3%,今天大约占4-5%。运输石油的油桶占全世界运输量的三分之一。


石油在美国的地位比较特殊,之后我们也会讲到。美国目前依然是世界第一大经济体,依赖从其他国家进口石油。


中国、日本、欧洲和印度,消耗全世界石油的三分之一以上(37%),但是只有7%的产量,就意味着这些国家也从其他国家进口。有石油生产能力的国家和地区,因此占据一些相对的优势。


OPEC就是这些国家的一个组织,当中包括一些非洲国家和中东国家。


OPEC出口的石油占全球石油交易量的60%,当OPEC的产量受到限制,而需求量不减的时候,油价就会上升。


中东许多国家的石油开采自陆上油田,因此生产成本相对低,而其他国家和地区的开采有可能要到海里,因此成本会高一些。


因此OPEC有个难题,如果限制产量的话,需求相对上升,那么油价会涨,如果石油公司相信油价高到可以覆盖在这些地区开采的成本,那么这些开采项目就会收到大量的投资,而产出更多的石油,供给增加之后油价就会下跌。


由于开采周期长达数年,因此从石油价格上升以至更多投资进入,导致石油供给增加而价格下降之间通常会有时间差。就会出现石油产业经常有大涨大跌的周期的局面。

科技在这当中也扮演了一定的角色,现在我们来关注一下,为什么美国成为过去十年成为石油革命的主战场。


2000年以后美国开始研发“非传统”石油的新技术,比如传统开采不容易触及的页岩气:纵向从岩石侧边钻井,然后把水压到钻开的页岩里,从而使得页岩中的天然气释放到水里,即所谓的“水力压裂法采油”,刚开始的时候这样的过程是昂贵的,但由于2010年代的油价高的和上世纪70年代类似,因此有足够的经济动力因素采页岩气。


在2010年,美国每天开采750万桶,沙特每天开采1000万桶。到2019年,沙特每天开采1100万桶,而美国每天到产量达到1700万桶,成为世界第一产油大国。


然而,随着气候变暖和人们转向电动车,石油何时退出历史的舞台呢?


这取决于全球进入“低碳时代”的速度,当电动车成为主流的时候,柴油和汽油的需求会减少,但是制造塑料的石油几乎没有替代品,像石油一样经济实惠的航空燃料可能未来是海藻。各派分析师的观点各异,未来很难预测:如果我们像过去一样开采和使用石油, 那么未来20年每天的产量会超过一亿桶。但是当今世界非常关注气候变暖的危机,那么石油的产量和使用应该会减少。减多少呢?如果大胆假设未来气温降1.5度的话,石油的用量大概需要减半,这是世界上最大的石油公司和咨询公司的分析师得出的结论。


石油结束了吗?或许还没,好消息是希望过几十年就没有这么重要了。

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